Michelle Obamas bok «Becoming»

     Den 20. januar 2009 tiltrådte Barack Obama som USAs 44. president og han entret Det Hvite Hus som landets første valgte afrikansk-amerikanske president i verdens mest omstridte og mektigste jobb. Ektefellen Michelle var blitt landets tredje graduerte førstedame etter Laura Bush og Hillary Diane Rodham Clinton.

 

Utdannet ved Harvard Law School

     Michelle beskriver innledningsvis i sin bok «Becoming», utgitt før jul i 2018, omfattende om sin oppvekst i proletariske Chicago Syd langs Lake Michigan, boende i annen etasje i huset til sin morens gamle tante, pianolæreren, som også lærte Michelle å spille allerede som 4-åring, som datter av aktiv, enerådig mor og en mer stillferdig far i kommunal jobb.  Michelle, som var skoleflink med ambisjoner, busset til den mer kvalifiserende Whitney Young skolen på vestsiden av Chicago, enn den lokale videregående skolen og endte sin utdannelse med Bachelor of Art i sosiologi og afrikansk-amerikanske studier ved Princeton, for deretter å studere jus ved den i verdens høyest rangerte Harvard Law School.

 

Veileder for den kommende presidenten

     Michelle møtte Barack Obama på advokatkontoret i Chicago hvor hun var ansatt og virket som juridisk veileder for den kommende presidenten i hans bijobb ved siden av hans jusstudier. Barack hadde allerede i 1982 tatt Bachelor of Art i stats-vitenskap ved Colombia University, og studerte deretter ved Harvard Law School i tiden 1988 til 1991. På samme universitetet hvor faren tidligere hadde tatt Master of Economic etter forutgående Bachelor på Hawaii. Barack var født på Hawaii av hvit mor og afrikansk far.  Som barn bodde han i Indonesia sammen med mor og stefar og snakket indonesisk flytende. Fra 10-års alderen bodde han hos besteforeldrene på Hawaii. Faren, som var fra Kenya, omkom i en trafikkulykke da Obama var 21 år.

 

Ytterst pragmatisk

     Michelle skriver i boken overraskende hverdagslig uten å henge seg opp i massevis detaljer, hvilket gjør boken lettlest sammenlignet med de fleste andre biografier. Hun sliter imidlertid tilsynelatende innledningsvis med sin manns politiske ambisjoner, fordi det å være en politisk ektefelle pålegger stor personlig innsats også fra denne. Hun er imidlertid ytterst pragmatisk og hun legger vekt på praktiske konsekvenser av handlinger og standpunkt. Forholdet til Barack utvikler seg som en komedie. På advokatkontoret vurderer Michelle sin kommende ektefelle først som en nerd, for deretter å reklassifisere han til å være en smarting. Hun reflekterer på sin første date med han Barack som en avstøpning av en tv stjerne. Barack røyker, hvilket hun avskyr. Alt er likevel tilgitt takket være Baracks edle hjerte og hans gløgge hode. Under deres dating periode skriver Barack dypsindige brev, mens Michelle derimot insisterer på spontane telefonsamtaler.

 

Det Hvite Hus

     Paret ender i det Det Hvite Hus etter stressende innarbeidelse i det politiske liv, mens Barack samtidig arbeider ved et advokatkontor, dessuten som foreleser på Harvard Law School.

     Den tidligere første damens ærlige redegjørelse for hennes liv både i og utenfor Det Hvite Hus er vel ekstraordinær og viser at hun har begge beina godt plantet på jorda. Fra starten omskapte Michelle deler av hagen til en økologisk grønnsaksåker. På dette vis påvirket hun overvektige amerikanere til å spise sunn mat for å bli slankere

     Michelle må foreta klesvalg en måned i forveien og sende til stylister. Barack opprettholder imidlertid sin løsslupne Hawaii-væremåte og er klar for jobb så snart han har plukket den samme mørke dressen ut skapet sitt. Michelle er en grundig planlegger, mens Barack foretrekker improvisasjon. Michelle klager over alvoret i presidentskapet, hvilket eksempelvis medførte omfattet bruk av Secret Service-kodenavn på paret – Renegade og Renaissance, samt herunder benyttelse av en tilsynelatende luksusbiler, hvilket i virkeligheten var er syv tonns skuddsikre tanks med skjulte tåregasskanoner, punkteringssikrede dekk og forseglet ventilasjonssystem, som var i stand til å motstå både biologisk og kjemisk attentat. Michelle uttrykker sin motstand mot presidentembetets tunge symbolikk gjennom sin lystighet og dans, hun rapper og danser karaoke.

 

Protokollen tilsidesettes

     Protokollen tilsidesettes når Michelle bøyer seg ned fra sin store høyde for å gi dronning Elisabeth en overraskende klem når de møttes i Buckingham Palace. Presidentbarna går i vanlig skole og Michelle deltar, som en hvilken som helst vanlig mor, i barnas skolegang. Michelles mor, som også har flyttet med til datterens og svigersønnens fasjonable residens, lever uanfektet sitt eget liv.

     Paret vinner en ny valgperiode i Det Hvite Hus. Michelle skriver derom om stresset. Hun taler til folkemengder og er påny selger av sin ektefelle som USAs ubestridte folks leder.

 

Fri for politikk

     Michelle avslutter den siste del av boken med det som tilsynelatende måtte være den mest krevende å skrive, hvor hun kritiserer Baracks etterfølger uten usikkerhet. Kontrasten mellom Obama og etterfølgeren Donald Trump er enorm. Men Michelle er fortsatt optimistisk for det amerikanske folk, men hun er tydeligvis ikke sikker på at hennes optimisme er helt berettiget.

     Boken til Michelle og hennes medarbeidere er imidlertid temmelig fri for politiske poeng, den griper ikke fatt i Baracks utøvende politikk ut over å ære dens sosiale aspekter. Boken er politisk nøytral og Michelle fokuserer i stedet på sin praktiske tilværelse som The first lady og driften av Det Hvite Hus, hvilket synes å ha vært et fornuftig valg. Michelle Obama har nok aldri hatt tanker om å bli en ny Hillary Clinton. Sikkert er det imidlertid at Michelle og Barack Obama har bidratt voldsomt for utvisking av raseproblemet i USA.

 

Omtale: Redaksjonen IMFR