Kinesiske selskap fortsetter sine strategiske oppkjøp av europeiske selskap og infrastruktur.

 

Det er inngått en foreløpig avtale om kinesisk overtagelse av britisk stålproduksjon. I disse dager kjøper det kinesiske selskapet Jingye Group det britiske selskapet British Steel, hvilket vil gi Jingye Group kontroll over en tredjedel av Storbritannias stålindustri. Det lyktes ikke for British Steel, som er Storbritannias nest største stålprodusent, å skaffe nødvendig kapitaltilførsel og selskapet måtte følgelig gi opp en økonomisk selvstendig redning.

 

Brexit-disputten kan ha gitt katastrofale følger
Årsaken til British Steels svake økonomiske stilling legger selskapet på reduksjon av det britiske punds verdi, forårsaket blant annet av usikkerheten som følge av Brexit-avstemningen. Dessuten, et generelt svakt salg til de øvrige EU-landene. Videre får også pågående handelskrig mellom USA og Kina en rimelig andel av skyldspørsmålet. Det er selvfølgelig også andre «forståsegpåere» som har andre synspunkter som fremmes, men ingen legger tydeligvis vesentlig skyld på at strategien til selskapets ledelse ikke raskt nok har tilpasset seg framtidens utvikling og tatt korrekte vurderinger, hvilket dessverre oftest vil være en vesentlig årsak i mange tilfelle når slike selskap beveger seg mot konkurs. Nå er imidlertid stålindustri en meget tung materie å forskyve markedsmessig.

 

British Steel har i lang tid vært konkurstruet etter at de tidligere eierne måtte gi opp den alternative, helt nødvendige finansiering for fortsatt drift av virksomheten. Salget av stålgiganten til det kinesiske selskapet kan derfor ha reddet tusenvis av arbeidsplasser i det nordlige England. Handelen har imidlertid allerede blitt en “varm potet” i den pågående britiske valgkampen.

Salgssummen er ikke offentliggjort, men denne var selvfølgelig forventet meget beskjeden grunnet stålverkets økonomiske krisetilstand og manglende muligheter for valg av alternativ. Imidlertid skal det være antydet en pris omfattet i overkant av én milliard pund. Kineserne kan i prinsippet tydeligvis, uten vestlige normale markedsøkonomiske begrensninger, bare forsyne seg av dekket bord omfattet utviklede europeiske bedrifter som sliter med å overleve.

 

Britene blir tjenernes tjenere
Ut fra britenes synspunkt, er det imidlertid betryggende at kineserne forplikter seg til tunge investeringer og oppgradering av bedriften. British Steel, som blant annet produserer bygningsstål og stål til jernbaner, vil på dette vis kunne sikre nær 5.000 arbeidsplasser som arbeider direkte i bedriften i tillegg til omkring 20.000 arbeidsplasser som er relatert til forsynings- og avtagerkjeden som er direkte avhengig av bedriften, dessuten selvfølgelig ett stort antall arbeidsplasser i samfunnets øvrige infrastruktur. Det ironiske er at britene og kineserne har byttet plass. Britene som tidligere var koloniherrene blir nå tjenernes tjenere.

 

Den nye Silkeveien trygges ved oppkjøp i Hellas

Kina vil nok trygge den nye Silkeveien inn i det europeiske markedet. Landet øker nemlig nå egenandelen i Hellas sin største havn i Pireus, med ytterligere formidable 5,8 milliarder kroner gjennom det kinesiske rederi-konglomeratet Cosco.

 

Xi Jinping

Shippinggigantens investering ble offentliggjort ved den kinesiske presidenten Xi Jinpings besøk i Athen, i hvilket det skal ha blitt underskrevet hele 16 handelsavtaler mellom Kina og Hellas. Samarbeidet mellom de to landene har stadig blitt intensivert siden den økonomiske krisen i Hellas i 2009 som ble forsøkt avhjulpet av EU.

 

Mens Hellas var i den økonomiske krisen og årene derpå, inngikk Cosco en 35-årig avtale om å drive, samt oppgradere denne containerhavnen i Pireus. I etterfølgende år har Cosco kjøpt majoriteten av aksjene i havnen. Etter at de avtalte investeringene er gjort  vil Cosco i 2022 overta ytterligere aksjer og derved samlet eie mer enn ¾ av det totale havneanlegget. Lokale protester har dog foreløpig stanset Coscos ambisjoner om å bygge en ny containerterminal.

I forbindelse med Hellasbesøket skal president Xi Jinping ha uttalt at Kina også vil komme til å investere i Hellas tilknyttet både energi, transport og den finansielle sektoren.

Det statseide kinesiske energiselskapet State Grid Corporation of China, som allerede har en aksjepost i det greske energiselskapet ADMIE S.A., skal ha uttrykt interesse i å investere i det greske selskapets planlagte undersjøiske el-kabel til Kreta.